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mercredi 31 mai 2017

Au fil de l'Elbe, de Prague à la mer du Nord. Etapes 4 à 6, de Dresde à Wittenberg.




Étape 4 - Mercredi 24 mai : Dresde- Riesa (56 kms/296).


Un détour incontournable par la Mathildenstrasse, et son ours :




Et c’est reparti pour une journée face au vent ! 
La piste serpente plus ou moins près de l’Elbe, dans des grandes plaines inondables. 



Nous frôlons des villages, et un moulin, construits sur des buttes à cause des crues. Ça monte. 
Le seul intérêt de l’étape sera la ville de Meissen, et son étonnant château-cathédrale :





Étape 5 - Jeudi 25 mai : Riesa-Polbitz (78 kms/374).


Ciel gris, temps frisquet, forte bise. 
Aujourd’hui, c’est l’Ascension, "Vatertag" ici, et toutes les boutiques sont fermées. Le pain s’achète en stations-services, et nous mangerons ce qui traine dans nos sacoches… 



Longs passages assez loin de l’Elbe, entre près garnis de coquelicots, et champs de colza. La piste est très mauvaise, de nombreux passages sont pavés.

Arrêt casse-croûte dans la belle ville de Mühlberg, et ses édifices baroques :





Pour la "Fête des Hommes", les vélos sont tous décorés de lilas.

 Devant l'hôtel de Ville de Belgern, l'animation est faite par des conscrits ( ?), en train de faire cuire un porcelet, en musique, et bien arrosé.



Mais qui est ce géant impressionnant ?


Le coup de cœur du jour sera la belle ville de Torgau, au superbe château.





Nous y sommes malheureusement accueillis par une fosse aux ours. Je pensais ces pratiques d’un autre âge…


Pour terminer cette belle journée, nous passons à la jolie fontaine de la place du marché :




Étape 6 - Vendredi 26 mai : Polbitz- Wittenberg (64 kms /438)

Beau temps, vent fort de face.
Après un excellent petit-déjeuner, et avant de quitter la pension, notre hôte nous fait visiter son four à pain, avec un pétrin qui a cent ans.




A part quelques étangs, la matinée se déroule dans les zones inondables, entre les champs de colzas et les prairies. 



Nous prenons le bac à Prettin, puis roulons tranquillement  jusqu’à la jolie église en torchis de Kleindröben.  





Arrêt-photo au moulin de Elster, puis fin d’étape bien plate jusqu’à la ville de Lutherstad-Wittenberg, notre étape du soir.



Une foule déambule dans le centre ville, qui commémore cette année les 500 ans de la Réforme.
 




A partir de demain, nous continuons notre périple qui se dirige plein ouest...


dimanche 28 mai 2017

Au fil de l'Elbe, de Prague à la mer du Nord. Etapes 1 à 3, de Prague à Dresde.




C’est parti pour un nouveau voyage à vélo...


Notre projet, rêvé depuis plusieurs années de rouler le long de l’Elbe de Prague à la mer du Nord se concrétise enfin. 

Nous suivrons, en partie,  l'Eurovélo 7, la "Route du Soleil" qui va du Cap Nord à Malte ( 7305 kms) :




Ensuite, si la météo est favorable, et la forme au rendez-vous,  ce sera le Danemark, mais c’est pour plus tard.


Déjà, il faut atteindre Prague…
Après 2 jours pour traverser l'Allemagne et une partie de la république Tchèque - voyager en train avec un vélo chargé, c'est déjà l'aventure - nous voilà arrivés à Prague.
La première difficulté se présente en gare de Cheb, à la frontière, où le dépaysement est total.
Il nous faut une réservation pour monter dans le train, mais on ne sait qui la vend, ni où.
Devant notre inertie à comprendre, une sympathique contrôleuse nous autorise à monter, et nous fait la réservation dans le wagon.


Dimanche 21 mai : Prague-Stéti (70 kms).
Lundi 22 mai : Stéti- Décin (89kms)
Mardi 23 mai : Décin/république Tchèque- Dresde/Allemagne (71 kms)

L'Elbe est un fleuve majestueux, tranquille à notre passage, bordé par des bras anciens, refuge de nombreux oiseaux.




Les échelles de crues témoignent que ce n'est pas toujours le cas :



Nous quittons Prague, capitale de la Bohème, par le nord, le long de la Vltava (Moldau), que nous suivons au plus près. Malgré les deux jours passés à Prague, la langue tchèque est toujours aussi dépaysante.

Pas de souci pour comprendre le balisage, bien placé :

 Un des nombreux bacs que nous prenons :



A Melnick, la Vltav est rejointe par l'Elbe que nous suivrons maintenant :





A la frontière avec l'Allemagne, le fleuve creuse sa route dans les monts de la Suisse Saxonne, parc national très fréquenté par les randonneurs.








 Entre rive droite et rive gauche, pas de ponts... nous prendrons souvent des bacs :



Les petits-déjeuners et les casse-croûtes sont copieux :






Après la frontière, nous changeons de balisage, toujours efficace :




Le voyage rencontre les horreurs de l'histoire - Nous avons pris la variante par Térézin, ville tristement connue pour son camp d'extermination nazi : 33 000 juifs tchèques, allemands et autrichiens y sont morts.



Au fil de l'Elbe :





Nous terminons cette première partie à Dresde, ville magnifique.Surnommée la « Florence de l’Elbe », c'est une ville riche d’histoire, au centre-ville baroque et rococo étonnant. La ville a été entièrement détruite pendant la Seconde Guerre Mondiale, et ses principaux monuments ont été reconstruits à l’identique :



 




Ces trois premiers jours n’ont pas été faciles -  faux-plats, nombreuses montées courtes et raides, escaliers, ou passages VTT, très "tape-cul" ! Heureusement de longs passages bien plats...
Le fort vent de face nous a ralentit et fait bien sentir le poids des sacoches…